Kardemom, het zwarte goud

Kardemom is een specerij die oorspronkelijk afkomstig is van Sri Lanka en nu in een beperkt aantal landen in zuid-oost Azië en Midden- en Zuid-Amerika wordt geteeld. Het neemt na vanille en saffraan de derde plaats in in het rijtje van duurste specerijen. Kardemom heeft zwarte zaden die in een zaaddoos zitten. Vandaar de bijnnaam…

Gestolen goden keren terug naar Nepal

Eerder deze maand maakte het Metropolitan Museum in New York bekend dat het twee 800 jaar oude religieuze beelden die decennia eerder uit Nepalese tempels waren gestolen, zal teruggeven. De repatriëring van de waardevolle beelden toont slechts een tipje van de ijsberg van de grootschalige diefstal van Nepalese religieuze objecten die sinds de Jaren 60…

Laatste dansberen in Nepal bevrijd

Een reddingsactie in Nepal heeft een einde gemaakt aan het vreselijke dansleven van twee lippenberen. De twee dansberen werden deze week gered door het Jane Goodall Institute, in samenwerking met de Nepalese politie en World Animal Protection. De beren Rangila (19 jaar) en Sridevi (17 jaar) werden, net als veel andere wilde dieren in entertainment, op jonge leeftijd uit het wild gerukt en verkocht als dansberen. Het…

Bibliobus tourt door Nepal

Als de Nepalese bibliobus het plein van een overheidsschool oprijdt gaat er een gejoel op. Even later is het muisstil: op het plein zit een honderdtal leerlingen in een boek gedoken. De markante rode Nissan legde in de afgelopen anderhalf jaar ruim 7000 km af en bereikte meer dan 50.000 kinderen en volwassenen. Toen Bibliobus…

De duif die ‘s werelds grootste dierenoffer overleefde

Het Gadhimai-festival dat elke vijf jaar in Nepal wordt georganiseerd staat bekend als ‘s werelds grootste rituele dierenoffer. Dit jaar was er tussen de talloze gewelddadige mediabeelden van het festival eentje die opviel. Het was een foto van een jongeman die in een met bloed doordrenkt veld, bedekt met de koppen en ingewanden van dode…

Amerikaanse bohémien herontdekt oude pelgrimsroute in Nepal

“Toen hij in het heilige land Nepal aankwam nam hij een ritueel bad in de heilige Bagmati rivier, aanbad Pashupati, en omcirkelde de heilige Kathmandu Vallei.” Deze zin uit de Nepala-Mahatmya, een overlevering uit de negende eeuw, motiveerde de Amerikaanse onderzoeker William Forbes een oude pelgrimsroute in ere te herstellen. William Forbes (ook wel ‘Swayambhu…